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2015年:NFV爆发年?

2016-01-08 15:50
来源: C114

  作为一项仅仅诞生三年的技术,网络功能虚拟化(NFV)已经显现出了自己旺盛的生命力。这很好理解。将网络功能分解成独立的组成元素,使之可以通过软件的方式进行管理和激活,这打破了通信服务智能通过那些昂贵、不灵活的硬件才能部署的传统理念。NFV可以帮助运营商构建一个敏捷、灵活的基础设施,这最终将帮助他们实现持续盈利。

  那么,我们能说2015年是NFV年吗?HPE的NFV首席技术官ProdipSen博士这样认为:大规模的NFV部署可能还需要一段时间,但是我们在过去12个月中所看到的加速进展表明,现在已经迎来了一个转折点。

  正在改变的对话

  可以确定的是,许多电信行业的商业领袖们在思想上已经产生了转变。他们的内部会议中已经不再集中于讨论是否有必要采用NFV,话题已经变为什么时候以及如何采用NFV。

  ProdipSen谈到:大概3年前,我们作为一个行业的从业者聚在一起谈论NFV。今天,在ETSI则有38个多厂商、公开的概念验证(POC)项目已经完成或正在进行。这些PoC针对ETSINFVISG所提出的通用NFV框架架构中的不同部分进行验证。

  除此以外,许多独立公司也正在进行他们各自的PoCs项目。由于运营商们已经开始提出越来越复杂的运营操作问题,从互操作性到集成性的各类验证工作正在遍布全球的实验室中紧锣密鼓的进行。

  作为一个行业成熟的标志,也作为通过合作来加速NFV落地实施的一个良好意愿,一个旨在帮助实现相关整合工作的开源论坛——OpenPlatformforNFV(OPNFV)——宣告成立。这个论坛成立还不到一年,但是已经发布了它的第一个软件版本。除了利用开源技术来实现互操作性和标准化工作,还需要建立一个框架以适应快速的变化。建立这样一种演进的框架是OPNFV的目标之一。值得注意的是,整个行业现在已经来到了这样一个关键点,并开始做进一步的探索。

  如何才能实现目标

  一旦NFV所形成的改变为市场所接受,那些基于专用硬件而组成的通信网络要么将走向衰落,要么则干脆走向消亡。看看互联网是如何将消费者们洲际通信的成本降低到近乎于0吧,还有智能手机和平板电脑是如何让视频内容易于生产和分享的。为了更好的投身于新的通信服务市场,并且跟上消费者不断变化的需求和期望,运营商们需要一个能够以互联网速度创建、调整服务的新型通信基础设施。NFV将帮助他们解决这一问题。

  归根结底,NFV提供了一个抽象层以允许使用统一的硬件基础设施,比起当初基于硬件构成的语音网络,这种方式将使服务的扩容和调整变得更加容易。在运营商的网络中,网络流量已经从语音演变为视频以及其它更多的内容。举例来说,Netflix和YouTube现在已经占据了所有带宽高峰流量的一半。如果仅仅是对现有的网络进行改造以适应流量模式的改变,那么我们能够收获的并不会太多。而借助NFV,这些网络则可以根据需求的变化而不断演进,以便处理各种类型的流量。

  在过去的几年里,全球围绕着NFV的使用案例开展了许多PoC工作,这无疑令人振奋的。在2015年即将结束之际,整个行业终于从成功的PoC工作开始向实际的NFV部署进行过渡。电信运营商们在这样的转型过程中,他们还必须面对一系列的挑战,并解决相关的问题。

  需要专注的四个领域

  针对NFV的落地实施工作,HPE中国区NFV业务拓展经理何建波结合他在实际工作中的经历这样阐述:现在,关于“NFV是什么”的问题已经变得越来越清晰,随之而来的焦点是“如何”完成这一转型。

  NFV云的核心是NFV基础设施,何建波最近和运营商的几次对话主要是围绕着下面四个领域:

  1.成熟的硬件架构:

  在谈论硬件技术设施的时候,以往的目光总是集中在硬件的性能和部件的可靠性。然而,当进入到实际部署阶段之后,需要关注的对象已经远远超过了独立的部件本身,而更多的专注于架构、以及如何将这些硬件组件集成在一起以获得优化的性能和更高的可用性。

  一系列的讨论已经从简单地谈论支持DPDK的芯片组、高性能的CPU、服务器可靠性转向了整个基础设施的性能指标、是否存在单点故障,等等。选择那些久经考验的架构和基础设施供应商对于电信运营商而言是非常关键的,这将确保他们无需花费额外的时间来论证新的架构设计,并降低在生产环境中可能存在各类问题的风险。

  在运营商考虑他们的基础设施、特别是选择初始的设计时,有一个架构问题需要考虑:就是无缝扩容以满足未来网络需求的能力。那些模块化的设计、并且易于扩展的设计将为未来带来改变。

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