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中兴通讯Pre5G即将商用:凭何获得全球运营商CTO的青睐?

2016-03-22 08:54
来源: C114

  5G已经成为通信产业最热门的名词,作为一项推动经济社会发展的前沿科技,5G话题也将亮相今年的博鳌亚洲论坛。在去年5月,中国信息通信研究院发布了5G白皮书,指出到2020年通信产业将迈入5G时代,同年,中国组建了IMT-2020(5G)推进组,推动5G时代的来临。

  作为中国IMT-2020(5G)推进组的核心成员,中兴通讯确立了要做5G先锋的战略,加强5G核心技术投入,并在业界率先提出了Pre5G的创新理念。3月18日,中兴通讯首席科学家向际鹰在接受C114等媒体采访时透露,Pre5G在今年下半年将规模商用,目标全年在10个国家实现商用。“我们把2020年才能商用的技术提前到今年商用。”向际鹰指出。

  CTO Choice

  2月,西班牙巴塞罗那。在GSMA举办的MWC 2016世界移动通信大会上,中兴通讯凭借Pre5G Massive MIMO基站产品,荣获全球“最佳移动技术突破奖”和“CTO Choice”双料大奖。

  全球移动大奖是目前被业界认可的最高荣誉,被誉为通信业的奥斯卡。“CTO Choice”则是一个奖中奖:从六个移动专项获奖中,由评委再次选出最佳的一个奖。该奖项的评委是由来自全球上百家知名运营商中的十六家运营商CTO组成的,因此具有极高的含金量,代表这项技术获得了全球运营商CTO的认可。

  评奖委员会给出的获奖评语是:“Massive MIMO技术是一个颠覆性创新,我们最后选择的是中兴通讯的Pre5G Massive MIMO。”向际鹰解释,Massive MIMO技术创新的核心是提升无线频谱效率,大幅提升网络容量。在商用网络中,Pre5G Massive MIMO单载波平均峰值速率400Mbps以上,可以将现有的4G网络频谱利用率提升3倍以上。

  当然,对运营商更具吸引力的是,Pre5G能够在当前商用,在5G标准化之前有效缓解数据流量剧增的挑战,且不需要更换终端,让用户在4G网络环境下享受5G极速体验。“某种程度上这一改造比5G更难,因为5G是系统和终端的配合,而Pre5G要把所有的工作放在基站上做,相当于原来两个人做的事情变成一个人做,这就需要很多技术创新。”向际鹰说。

  Pre5G的核心

  从本质上来说,Pre5G是将4G网络向5G升级分成了两步,先改进基站再改进终端。改进基站最主要的技术的多天线,当前基站最多是8天线,还有大量的4天线,而Pre5G采用了128天线。“128天线的处理量不是说128除以8等于 16,因为有很多是平方、立方的关系,翻了上百倍,局部翻了百倍都不止。”向际鹰指出。

  因此,Pre5G的核心是用复杂的技术实现网络性能。但业内人士都知道,设计一项复杂的技术,理论上实现并不难,难点是如何在现网中商用,运营商会更加关注成本、工程量和天线的重量等方面。

  “Pre5G是做产品,并不是做纯技术。如果某一个技术非常先进,性能非常好,但是成本非常高,我们是不会推的。”向际鹰解释,早在2014年7月在业界公开提Pre5G的时候,中兴通讯已经有把握将128天线的成本做下来,这其中经过了深入细致的研究。

  “客户看到我们的128天线的时候是比较吃惊的,因为8天线就是1.4米乘以40cm的尺寸,他们想象中128天线会是一个非常大的天线。实际上128天线视觉上比8天线还要小,比8天线要矮一些、稍微宽一些,整体面积和8天线差不多。”

  向际鹰指出,原因在于中兴通讯设计天线时采用了矢量处理器技术,矢量处理器是中兴通讯自己做的一颗芯片,并行处理能力非常强。而massive MIMO的特点是并行处理非常多,所以矢量处理器恰到好处地满足了Pre5G高运算量的要求,使它的体积、功耗、成本都没有大幅度上升。“我们和很多运营商交流下来,可以说Pre5G的能力是超出他们预期的。”

  抢占5G先机

  据了解,Pre5G的核心技术除了Massive MIMO,还包括UDN(Ultra Dense Network)和MUSA(Multi-User Shared Access)等5G核心技术。向际鹰指出,Pre5G正是中兴通讯5G先锋战略的一部分,目前在5G领域已经能够自主地提出一套完整的技术架构,这是3G和4G时代都没有做到的成绩。不仅如此,中兴通讯还将持续加码5G领域研发,计划未来四年每年投入1亿欧元。

  其中,MUSA通过先进的非正交多址资源共享,支持多个终端复用相同的空口资源,使物联网场景的系统接入数量提升3-6倍。FB-OFDM波形是中兴通讯另外一项创新的5G技术,通过对子载波级的滤波,大幅降低载波间干扰,帮助用户根据多业务需求灵活配置空口资源,并充分利用零散、闲置的频谱资源,迎接与5G同步的万物互联时代。

  在5G专利储备方面,中兴通讯也未雨绸缪。根据世界知识产权组织3月16日在日内瓦总部发布的公报,中兴通讯连续第六年位居国际专利申请量三甲。“这一专利统计相当一部分来自Pre5G和5G。中兴通讯4G基本专利已经占到13%,5G时代我们拥有MUSA,FB-OFDM等完整的技术架构,且有很多专利作为支撑,我们有充足的理由相信,5G时代中兴通讯在专利领域的表现会更好。”

  中兴通讯不仅位于中美欧日等地的研究所参与5G研发,还不断加深和产业的合作。2015年3月,中兴通讯加入欧盟H2020计划,致力5G创新研究;在德国法兰克福的NGMN大会上,中兴通讯被德国电信列入首批5G创新实验室合作伙伴名单;目前中兴通讯已经与中国移动、日本软银、韩国KT、马来西亚U Mobile、奥地利和记Drei等多家高端运营商展开5G的研发和合作。

  “在5G关键技术研究方面,中兴通讯全面布局,核心技术重点投入,涵盖网络架构设计、多天线技术、高频通讯、物联网融合、新业务(如D2D、M2X、URC等)等多个方面,在massive MIMO、Virtual Cell、SLA软链路及MUSA方面都已形成了独特的标签技术。未来5G是个开放的生态系统,中兴通讯正在和产业界多方紧密合作,共同为未来5G的多彩体验而努力。”向际鹰说。

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