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中国光子集成现状:技术分散 缺乏国家级光子集成机构

2016-04-22 11:39
来源: C114

  今年关于云计算数据中心的话题持续火爆,互联网流量高速增长的需求推动下,三大运营商、互联网公司和IDC专业厂商不断加码数据中心建设。仅中国电信在IDC领域建设了超过330个数据中心,中国联通则公布了覆盖全国的 “M+1+N”数据中心建设规划,建成后总机架数将超过32万,具备400万台服务器的承载能力。

  数据中心里面小小的光器件,想必很难引起大佬们的注意。但是数据中心的光传输、互连,光器件的作用十分重要。光子集成技术,作为数据中心光互连、以及整个通信业发展非常关键的技术,中国的储备是相当薄弱的,对中国未来的通信能力和信息安全保障可能构成隐忧。

  三月份中美之间发生了一场不大不小的纠纷。美国商务部翻出一桩旧案制裁中兴,限制中兴采购美国的元器件、芯片产品。在双方努力下很快达成了阶段性和解,但这次贸易纠纷让中国人认识到了美国在通信底层核心技术领域的强大,中国必须加快发展自己的核心技术,摆脱对国外供应商的依赖,在对外贸易的游戏规则中争取到足够重的砝码。

  躺枪的美国供应商包括正在等待上市的硅光子集成新贵Acacia。相关数据显示,中兴的采购占到了Acacia销售额的25%,而该公司2015年销售额超过了2亿美元。对单一器件厂商采购规模如此之大,原因在于该公司应用于100G等高速领域的光子集成器件,国内并没有多少同类产品可以竞争。以中兴和华为对光通信产业链的掌控力来看问题不大,但作为国家竞争力就值得担忧了。

  一位资深行业人士曾对笔者表示,拥有光子集成技术不只是去赢得某一个产业市场的手段, 而是一个国家要拥有战略性技术竞争能力必须要做的事情。的确如此。尽管华尔街对Acacia的IPO不感冒,但美国政府已经“越厨代庖”,在2015年7月投资6.1亿美元成立了集成光子学创新机构AIM Photonics——由美国国防部监管。

  该机构的目标是将制造商,材料提供商,软件提供商,用户和研究者等组织起来,促进各方合作,打造一个标准化的集成光子平台,方便技术扩散。成员包括Acacia、IBM、Infinera、Intel、JuniperNetworks、TEConnectivity等在光子集成领域领先的公司,一共有124家。

  美国已经在通信底层核心技术领域领先世界,该机构的成立毫无疑问将加速美国在光子集成领域的创新,加大技术领先优势,体现出了长远的战略眼光。其他发达国家也有一些类似机构或项目,例如日本PECST,英国技术与创新中心计划,比利时欧洲微电子研究中心(IMEC)等。

  在中国,还没有国家层面的光子集成研究机构,研究主体是通信厂商、研究所和高校,例如武汉邮电科学研究院,华为和IMEC的合作研究,光迅科技的光子集成研发项目等。以美国为标杆,中国在基础技术领域还需要做的更多,光子集成中国已经落后太多,坐视无疑将失去追赶的资格。一方面,中国要投入更多资金到核心技术研究领域,另一方面可以考虑从政府层面组织成立类似机构,加快技术研究和技术扩散,推动整体基础技术能力的飞跃。

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