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四面楚歌的高通,路在何方?

2019-02-22 08:48
来源: 镁客网

最近,高通可能有点慌。

苹果要自己做调制解调器,谷歌准备自己搞移动SoC芯片,再加上“罄竹难书”的诉讼案件堆积如山,高通躺着收钱的快意人生要终结了吗?

误打误撞的开始,坐躺收钱的快意人生

高通的故事里,不得不提到一个技术:CDMA。当年,老爷子雅各布成立高通的时候,CDMA和高通一样,都是“无名小辈”,彼时称霸全球通信圈的是TDMA(后来演变为GSM)。此处的CDMA和GSM都属于通信技术,区别就在于无线发送接收的制式和调制解调的方法不同。对于用户来说,两者主要在通话质量、高速数据上网等需求上有所区别。

四面楚歌的高通,路在何方?

当大家都高举GSM大旗的时候,高通就是不走寻常路,将全部精力投入到CDMA技术上,雅各布认为CDMA技术可以将网络容量提高40倍,降低网络成本。果不其然,高通借此闷声发了大财,颇有些穷小子逆袭的味道在其中。

2G时代,GSM还能守住半边天。到了3G时代,WCDMA、TD-SCDMA、CDMA2000都离不开高通一手开创的CDMA。手握诸多CDMA技术专利的高通,靠着一次次的专利授权费用赚的盆满钵满。为了让躺着收钱的日子更舒心,高通一度卖掉了手机硬件业务,专心做授权。所以,直到今天,高通的业务都主要分为QCT(骁龙系列SoC)、技术授权QTL和战略举措QSI三大部分。

CDMA在全球范围的高歌猛进是高通的第一个转折点,第二转折点则出现在2007年。那一年,乔布斯发布了第一代iPhone,高通推出了首款骁龙芯片Snapdragon S1。划时代的一年奠定了往后十几年的智能手机发展基调。

一手专利,一手移动SoC,高通靠着这两张“王炸”,对着运营商、手机厂树起了极高的专利授权收费门槛。

这个门槛有多高呢?

“流氓”高通

简而言之,门槛高在收费以及专利授权的霸道条款上。

首先,无论是手机厂还是通信设备厂,都需要为CDMA技术专利向高通交一笔钱。对于手机厂来说,交完之后,高通还要再抽个成,这个抽成比例很“流氓”,按照整机销售价格来抽,卖多少交多少钱。如果你不答应,高通就收回之前给你的专利,让你压根进不了市场,骁龙芯片也不卖给你。

不仅如此,高通还组了一个专利小组,它们与众多ICT(信息、通信和技术)公司交叉许可,如果这些公司不签协议,就得不到高通芯片。但签约之后,对有大量专利的公司而言,相当于免费向高通提供专利,因为无论你专利数量多少,最后都得向高通缴纳相同的专利费,而且还得给其他厂商使用这些专利。

不仅仅是限制手机厂商,高通还能“借刀杀人”,扼制同样做手机芯片的竞争对手,当年三星付了高通的专利授权费用后,高通依然不让其在美国市场卖搭载Exynos芯片的三星手机,同时禁止三星向第三方售卖Exynos芯片。

手握的主动权实在太多,依附高通而生的厂商们话语权又非常小,久而久之的压迫激起了手机厂商的反抗。

最为轰轰烈烈的两场莫过于高通和苹果以及魅族的专利诉讼案。

高通和苹果的矛盾在调制解调器(modem),modem芯片是整部手机中最为核心的部分,主要负责处理手机发出的模拟信号及通信,手机可以接打电话、上网全都依赖于此。

即便是苹果有自研的A系列芯片,但是modem芯片始终无法绕开高通的专利。苹果后期卖的越来越贵,高通收的专利费用也越来越多,因为他们是按照整机销售的价格来抽取提成。但是库克不答应了,我们卖的贵是因为屏幕、摄像头等硬件贵了,关调制解调器啥事。然后双方合作产生裂痕,直到最近几年,到了老死不相往来的地步。

和魅族的那场诉讼,最终以魅族的低头告终。而和苹果的纠葛则已经延续到了当前。

当然,在专利授权上如此霸道的高通,也受到了各国反垄断组织的罚款,数据显示,在2009年到2016年,高通在全球范围内因垄断或妨碍公平竞争等问题,被罚总金额已达40多亿美元。

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