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十年一梦,Google Fiber 前世今生

可能很难相信,谷歌推出当时被称为“实验性光纤网络”的Google Fiber已有近十年的时光。该网络不仅能够提供1Gbit/s的网速,同时还被用于探索新的带宽密集型服务和应用,此外该网络也对其他服务提供商“开放”。

虽然谷歌的“开放式”网络概念尚未形成,但Google Fiber已经远远超出实验范围,随后进行了更大规模的扩张,将基础宽带服务与付费电视和语音服务相结合,后来又将服务扩展到商业客户。

当Google Fiber问世时,引起了巨大的轰动,同时引来了大量的炒作,并提出了一系列问题。他会变成一个真正“有利可图”的业务吗?这样做是为了促使运营商和其他互联网服务提供商更快的进入千兆时代,并为谷歌传闻已久的OTT-TV服务和其他带宽密集型应用提供足够的容量空间吗?

无论是从设计上,Google Fiber无疑加速了其他公司部署千兆宽带的速度,无论是AT&T这样的电信公司还是美国有线电视行业。根据美国互联网电视协会(NCTA)的数据,目前美国有80%的有线电视网络目前的网速最高可达1Gbit/s,而2016年这一比例仅为5%。

在业务方面,Google Fiber仍然与母公司Alphabet合并,在2018年全年收入增长25%,达到5.95亿美元,而今年的营业亏损从2017年的27亿美元扩大至34亿美元,主要是由于Google Fiber是投资驱动型。如果这是一项业务,Google Fiber与成为一项“有利可图”的业务仍有很大的差距。

早期,Google Fiber凭借精准的炒作,包括需求驱动的部署模式和惊爆的价格确实吸引了大量的关注、想象和批评。全国数百个城市争相成为第一个获得Google Fiber的城市,而其他城市也因为加入Google Fiber雄心勃勃的扩张计划而感到兴奋。

但Google Fiber也面临着建设和运营有线宽带业务的挑战,包括有线网络运营商在内的其他同行也面临着这些挑战,其中主要是高昂的成本、监管障碍以及其他负担。

这一挑战的技术部分在本月浮出水面,当时Google Fiber宣布将在4月15日撤出路易斯维尔。此前该公司发现该特定市场部署计划的关键-光纤浅沟槽测试未能成功。Google Fiber在博客文章中指出,为了提供预想的服务,必须“从根本上重建我们的整个网络”,并最终决定这样做将是一个糟糕的商业决策。

这不是Google Fiber第一次因为存在问题而无法在特定市场实施其计划。在2014年秋季,由于谷歌发现建筑问题,该公司取消了大约一年前与堪萨斯州的Leawood公司签订的协议。

不过,Google Fiber的故事还远未结束,该公司强调路易斯维尔的决定不会对其他市场产生影响,该公司将继续扩张并服务更多客户。

尽管,Google Fiber有一个充满希望和雄心的开始,并取得了一系列的成就,但Google Fiber也有间歇性的令人失望的时刻,并且可以说其已经达不到10年的预期。可以说这不是一件容易完成的事情。

回顾Google Fiber时代(迄今为止)的亮点、重要时刻和一些低谷。

2010年2月:谷歌进入千兆市场

谷歌当时出乎意料的发布一项1-Gig FTTH的计划,并将其定位为“实验性”项目。当时,谷歌给所有感兴趣的城市提供几周的时间填写并提交一份RFI报告,解释为什么他们应该被选为第一个Google Fiber城市。谷歌当时发布的视频显示,“试用”网络将向其他服务提供商开放,并可能为多达50万用户提供服务。

在谷歌宣布这一计划后,多数人对谷歌的意图持有意见。这真的是一个小实验吗?他们有更大的计划吗?谷歌是否试图推动有线网络运营商和其他互联网服务提供商加速1-Gig网络升级,从而为谷歌当时传闻已久的虚拟MVPD提供一些重要管道?

据了解,当时LightReading私下采访的有线网络运营商当时很谨慎,但并不过分担心。他们辨称,谷歌对自己将要进入的领域没有充分的认识,也没有足够的专业知识和经验来应对它需要面对的监管。与此同时,NCTA很高兴地指出,当时美国有线电视公司在13年的时间里已经花费了1610亿美元来建设该国的宽带网络。那时,DOCSIS 3.0还处于部署的早期阶段,同时D3.1支持的千兆服务还需要几年时间。

2010年3月:城市间的竞争

很多城市都想让谷歌选择他们作为第一个Google Fiber城市。数百个城市包括科罗拉多州高地牧场镇、堪萨斯州托皮卡市等。为了赢得谷歌的青睐,他们写了名为“谷歌”的歌曲。

2011年3月:“城”埃落定

经过对1100座申请城市的审查,谷歌在大约一年后宣布了他的选择——堪萨斯州堪萨斯城。后来同意扩大到密苏里那边。最大的理由之一是,这座城市现有的基础设施将帮助谷歌迅速启动该项目,并在第二年推出服务。谷歌甚至暗示,他将寻求向全国其他市场扩张。

2012年7月:资费确认

Google Fiber公布了进入堪萨斯城的服务和定价细节。70美元享受千兆网络服务,或者120美元享受千兆网络和电视服务。此外,当客户签订一年或两年的合同时,谷歌还免除了300美元的“安装费”。与此同时,任何支付“安装费”的用户均可以获得上行1Mbps,下行5Mbps的网络服务,至少7年不需要付额外费用。

2012年8月:Google Fiber与堪萨斯城的甜蜜交易

谷歌光纤与堪萨斯城的特许经营协议相关的一些有趣细节开始浮出水面,其中有条款允许谷歌在开始建立网络两年后终止与该市的协议。不过没有任何迹象表明谷歌光纤将退出市场,但令人大开眼界的是,发现此类条款已纳入协议。

2012年11月:谷歌正式开始推出接入服务

在该项目宣布近3年之后,堪萨斯州堪萨斯城开始接入千兆宽带网络,汉诺威高地成为第一个接入谷歌新宽带和电视的光纤网络服务。

2012年12月:这是一项业务,不是实验

谷歌早期将其FTTH项目定位为实验,但高管后来开始宣称,一旦服务推出,它就不止于此。 “这实际上不是一个实验;我们实际上是将它作为一个企业运行,”当时谷歌执行主席埃里克施密特(Eric Schmidt)在一次会议上表示。

2013年4月:奥斯汀成为Google Fiber的一员

德克萨斯州奥斯汀成为Google Fiber的扩张城市,这是堪萨斯城之外的第一个城市。

2013年7月:谷歌的建设和收购

Google Fiber为其在犹他州的iProvo网络的收购画上了句号,这给他推出计划增添了新的亮点。谷歌以1美元的价格锁定了最初的交易,但附带的条件是,他完成那里的网络建设,并附加一些本地公共机构,并提供长达7年的免费5Mbps服务。

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