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英特尔终于扔掉了不赚钱的5G调制解调器业务,最开心的却是高通?

2019-04-25 09:35
来源: 与非网

英特尔退出5G手机调制解调器业务令人惊讶

近日,打了两年专利大战的苹果和高通突然握手言和,这两家公司预计已经在这场官司上花了上千万美金。鉴于相爱相杀的苹果和高通之间存在很多藕断丝连的利害关系,业界一致预计双方的专利大战将以和解告终,并不是真的要靠法院来给出最终的裁决。只是,在这突如其来的和解之前,剑拔弩张的双方都互相叫嚣着准备在法庭上摊牌,所以这次和解的时机实在令人意外。不仅如此,在高通和苹果两位大佬刚刚宣布和解不久,英特尔就急火火地宣布将要退出5G智能手机调制解调器业务,这就更加耐人寻味了。

英特尔表示称,将继续向客户们提供现有的4G调制解调器,但是将停止计划将于2020年推出的5G手机调制解调器的一切工作。据悉,为了继续维持和保证苹果的业务,英特尔在5G手机调制解调器上投入了大量的资源和精力,按照之前的印象,英特尔似乎加快了在5G领域的发展步伐,或许它正试图追赶上高通。

英特尔现在宣布退出5G手机调制解调器业务有着深刻的现实背景。因为,苹果是英特尔调制解调器芯片的唯一大客户,而苹果和高通的休战言和意味着高通将重回iPhone调制解调器供应链。鉴于高通公司目前在5G调制解调器领域事实上的领先地位,它的调制解调器极有可能出现在苹果2020年推出的iPhone中。英特尔投资调制解调器业务的唯一推动因素就是苹果,如果苹果改用高通的调制解调器,英特尔实在没必要继续进行投资了,这在经济上很不划算。

不过,英特尔发布声明的时机引发了人们的猜测,这似乎意味着在高通-苹果的和解协议签订中,英特尔起到了相当重要的直接或间接的作用。

英特尔在高通-苹果和解中的作用

之前,苹果公司继续和高通公司抗争的底气来自于英特尔的调制解调器可以填补高通产品的空白。但是,不争气的英特尔在2018年11月推迟了其5G调制解调器的面世时间,危及了苹果于2020年推出5G iPhone的产品战略和计划。心急火燎的苹果开始寻找其它替代性的供应商,但是没有任何一家(除了高通之外)能够满足苹果的要求。

英特尔终于扔掉了不赚钱的5G调制解调器业务,最开心的却是高通?

一些分析师认为,英特尔可能之前向苹果通报了其将要退出5G手机调制解调器的计划,这就使得苹果打击高通的底气尽失。因为除了高通之外,没有任何一家其它的5G调制解调器供应商能够满足苹果对性能和大批量供货的要求。所以,高傲的苹果迅速放下身段,和高通公司达成和解,这就解释了为什么英特尔能够在苹果-高通突然和解之后立即宣布退出5G手机调制解调器业务。

英特尔的智能手机调制解调器业务很难盈利

此前有传言称,Bob Swan掌舵英特尔后将会对一切未能产生预期回报的业务部门进行重新评估,其中就包括移动业务部门。

该传言在英特尔的一份新闻稿中得到了证实,英特尔的新任CEO Bob Swan说:“很显然,智能手机调制解调器业务没有明显的盈利机会,很难带来正回报。”

英特尔的移动业务之前从来都没有盈利过

英特尔在移动互联时代一直给人后知后觉的印象,它进入移动市场的时机较晚,推出的Atom处理器一直被高通公司基于ARM指令集的处理器压制着。为了扩大市场份额,英特尔实施了臭名昭著的反向营收策略,以高昂的补贴率出售Atom芯片。但是,半导体市场向来信奉便宜没好货,英特尔的补贴策略适得其反,仅仅在2015年,英特尔就在Atom上损失了40亿美金,换来的却只是仅占1%的市场份额,也正是在这一年,为了财务数据的好看,英特尔将其移动业务整合到了它的现金奶牛-客户端计算业务中。

2016年,英特尔壮士断腕,挥刀自宫,退出了面向手机和平板电脑应用的Atom X系列处理器业务,将资源集中在继续开发智能手机的调制解调器业务上,并最终获得了苹果的订单。到了2018年,英特尔已经在调制解调器技术上投入了数十亿美金巨资,甚至成了苹果的独家调制解调器供应商(当然是钻了苹果-高通大战的空子)。但是,尽管来自苹果公司的订单庞大,但是英特尔调制解调器业务的利润并不算高。

所以,当4月17日英特尔宣布决定退出5G调制解调器业务时,投资者都对这项决定表示欢迎态度,决定公布后,英特尔的股价应声上涨了整整五个百分点。

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