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深度丨要遭巨头抛弃?隐忧正在动摇ARM地位

2023-08-24 09:45
Ai芯天下
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前言:

为高通等芯片构建模块提供蓝图的Arm寻求最快下月以600亿美元估值IPO。

然而全球芯片制造商一直担忧对过度依赖软银集团公司的Arm技术。

作者 | 方文三

图片来源 |  网 络 

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高通联合芯片巨头组建RISC-V合资公司

高通宣布联合NXP恩智浦、博世、英飞凌及Nordic等公司组建一家芯片公司。

专攻RISC-V架构,目标是通过支持下一代硬件而推动RISC-V在全球范围内的实现。

关于落地领域,高通并未将核心守备范围,物联网及移动市场,作为首个发力点,而是意外地选择了汽车,作为第一个专注领域。

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ARM的合作伙伴像高通和联发科一直对于ARM的公版核心不满,毕竟已经落后苹果两代了,而且其超大核心功率过大,会出现发热问题,这也必然会促使他们另寻出路。

尤其像是在边缘计算方面,ARM虽然集成度较高,但是运算精度稍低。

如果在不考虑功耗的前提下,X86平台可以采用性能极高的CPU,配合大容量内存和高精度显卡,则可以不断提供运算速度。

这并不让人意外,高通近年来跟Arm关系生变,过去两年双方还因为授权等问题互相诉讼。

而Arm对IP授权的收紧也让芯片公司感觉不安,纷纷开始自研架构或者转向RISC-V架构。

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高通已收购Nuvia改用自研GPU内核

高通的骁龙手机芯片这几代都是用Arm的Cortex-X/A系列CPU核心。

但是之前他们斥资14亿美元收购了Nuvia公司,预计在明年的骁龙8G4上就会改用自研的CPU内核。

虽然自研架构依然是Arm体系的,但是高通甩开Arm束缚的决心已定,等到RISC-V架构生态成熟,彻底转向是可以预期的。

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在如何使用来自Nuvia技术成果方面,高通与ARM之间产生了激烈的争执,甚至引发了相关诉讼。

在高通方面看来,虽然Nuvia所取得的成果是基于ARM架构。

由于其在此前已经获得了ARM的授权,自己又因为收购付出了14亿美元,因此理所当然可以延续使用这些成果。

但在ARM方面,他们认为基于ARM授权开发的芯片,在未经其许可的前提下不应被转让给高通;

但在这里还有一个细节,那就是高通方面自骁龙865时代就已经开始布局RISC-V的战略和路线图。

因此ARM对于其获得Nuvia技术成果后可能摆脱限制,大幅减少自身收入一事也颇为忌惮。

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依赖性越来越强,Arm的市场根基受到动摇

作为芯片产业上游霸主,Arm公司本就拥有对下游厂商的强大控制能力。

而其独特的[一代一买]授权模式,更是将这种上游霸权玩转得出神入化。

假设某厂商自主研发能力较强,在旧一代IP核基础上实现了新一代的功能,最后也会被Arm定义为侵权。

这也意味着,加入了Arm阵营后想要获得发展,只能持续付费跟着Arm的脚步走。

久而久之,大部分厂商都会失去研发创新的能力,对Arm的技术授权依赖也会越来越重。

随着客户情绪的不断蔓延,高通的动作无疑更具标志性。业界猜测,ARM阵营在长期霸权高压下正在爆发反噬。

国外科技巨头们,如谷歌、三星、高通,为了摆脱对ARM公司的依赖,纷纷启动基于RISC-V的自研方案。

市场研究机构Semico Research预测,到2025年,RISC-V处理器核心将接近800亿个。

英飞凌和恩智浦则可以发力基于RISC-V的汽车处理器IP;

Nordic专注在低功耗物联网无线技术,该公司的第四代多核低功耗蓝牙芯片,就结合了ARM内核以及多个内部RISC-V内核。

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避免卷进芯片战争,降低供应链风险的战略考虑

Arm已经在授权方面受到美国的制约,尤其是中国。

相反,RISC-V基金会于2019年迁往瑞士,并更名为[ RISC-V国际],表明其不会受到美国政治影响。

对于这些欧洲芯片公司而言,他们的生意有很大一部分是中国客户,转向RISC-V不失为一个备选之路。

此外,这种合资公司的成立还将促进欧洲在半导体领域的技术创新和竞争力。

在全球半导体产业链中,欧洲正在寻求提升自身的竞争地位。

欧洲芯片法案将RISC-V确定为欧洲应投资的下一代技术之一,涵盖了从微控制器到数据中心和超级计算机所需的高端芯片。

欧盟对RISC-V已经投入了不少金钱,此前EuroHPC为RISC-V Chiplet项目募集2.7亿欧元。

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尽管势头正盛,RISC-V仍有很多事情要做

就目前来说,Arm产品的硬件、操作系统、编译器、开发者工具、应用程序生态系统以及制造移动设备所需的一切,都是围绕 Arm 生态系统构建。

这是RISC-V必须迎头赶上的最重要领域。尽管芯片产业目前仍在复苏期,但是各方势力你争我夺,互不相让的大戏,仍在继续。

高通的确自己研发了Nuvia Phoenix架构,但是这一架构是基于ARMV9指令集,高通只是放弃了使用ARM自己设计的公版IP。

而且Nuvia Phoenix架构仅仅是CPU架构,高通的目的是将其作为未来整个SoC中的一环,这样CPU部分和GPU部分都是高通完全自主研发,很显然这使得高通更有底气去追赶苹果。

简单来说Nuvia Phoenix的芯片性能要比AMD的Zen 2强出50%,同时能耗只有Zen 2的1/3。

无论如何设计,Nuvia Phoenix都依然是ARM芯片,这一点是不会改变的。

按照目前的趋势,高通不但在未来不会和ARM说拜拜,同时还会继续和ARM合作下去,只是换了一种方式而已。

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结尾:

随着矛盾不断升级,高通和Arm破镜难圆已成定局。

对Arm公司来说,上有PC端巨擘X86的竞争压力,下有RISC-V欲取而代之;

再加上昔日盟友高通这一肘腋之患,重重隐忧正在动摇ARM在芯片产业下游的统治基础。

部分资料参考:热点微评:《ARM霸权下:高通的叛逃与国产厂商的无奈》,三易生活:《骁龙8 Gen4或全面换用自研架构,ARM不乐意了》, 谈芯说科技:《人工智能突飞猛进,ARM是否会掉队?》

       原文标题 : AI芯天下丨深度丨要遭巨头抛弃?隐忧正在动摇ARM地位

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