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芯片专利申请位居全国第一 中兴是怎么做到的?

2016-04-27 00:09
来源: C114

  今天是世界“知识产权日”。知识产权保护一直被看作是中国企业的软肋,不少中国企业在国际化征途中,因为遭遇国外企业的“专利狙击”而屡摔跟头,甚至一蹶不振,令人扼腕。随着中国提出“一带一路”的战略构想,加快推动企业“走出去”,在不少领域,知识产权的薄弱成为必须要解决的一大隐患。

  尊重知识产权,可以说是企业行走世界必须学会的游戏规则。要想加入这局游戏,自身要有足够的筹码。尤其是中国正在从“中国制造”向“中国创造”转型,必须要有知识产权保护作为护身符。支撑中国创造的核心基础——芯片,尤其如此。

  芯片是一个高技术、高资本、高风险的领域,中国由于起步较晚基础薄弱,在知识产权保护方面也显得较为弱势。不过,根据国际知名专利检索公司QUESTEL发布《芯片行业专利分析及专利组合质量评估》报告,中国正在加速追赶,已成为芯片专利申请第一大国。从企业角度看,排名最靠前的中兴通讯芯片专利跻身全球前30位(排名第23),追上了国外的老牌企业。

  1551件芯片专利申请,这一数据位居全国第一。提起中兴通讯,更多是作为一家通信设备商和智能终端制造商出现在公众面前,在芯片领域取得如此优异表现的确令人惊异。中兴通讯是怎么做到的?

  专利需要积累

  从QUESTEL的报告我们可以看到,排名前三十的企业,绝大多数都是老牌的欧美日韩巨头,中国的中兴通讯和华为(排名第27)算是另类,均只有30年左右的企业历史。不过,在中国已经算“历史悠久”的企业,是改革开放后第一批向高科技领域进军的企业。中国人的勤奋和天赋,使得30年的积累迸发出了巨大的能量。

  从中兴通讯来看,前身“中兴半导体”就是一家立足芯片的企业,但是在当时因为缺乏足够的技术积累和资金支持,不得不从代工收音机、电子表等来料加工起步。很快中兴通讯就转向了通信设备,资料显示,中兴通讯于1989年研发成功第一台程控电话交换机,1992年实现合同销售额超过1亿元。中兴通讯原董事长侯为贵则在1996年4月份提交公司第1件专利申请,该专利是关于程控数字交换机用户板技术。

  正是在这年,中兴通讯成立了IC设计部,并在2003年注册成立中兴微电子。有了足够的资金和技术支持,中兴通讯开启了芯片的研发和应用历程。目前通讯系统芯片从光传输、承载、有线、固网终端到无线基带、中频、射频等已有80多款芯片的商用,通信终端也成功商用并突破巴西、印尼、印度、俄罗斯等国际市场。2015年中兴微电子营收达到51亿元,跻身国内行业前三,并被评选为“2015-2016中国集成电路芯片设计市场年度领军企业”。

  与营收相对应的,是中兴通讯在专利层面的节节增长。截止2015年底,中兴通讯已经连续六年位居国际专利申请量三甲,拥有6.6万余件全球专利资产、已授权专利超过2.4万件;中兴微电子拥有超过2000件的专利资产,其中PCT专利超过600件。

  更重要的是专利的含金量。QUESTEL报告指出“中兴通讯的专利组合与这个市场中现有技术相比,要年轻得多,有效的专利权期限较长,这是一个显着的优势”。尤其在高端路由器芯片领域,中兴通讯已实现软件和核心芯片全面自主研发,成为全球范围量产高端路由器芯片的极少数企业之一。

  创新要看基因

  在专利持有量方面,中国企业呈现出明显的不对称状态,中兴通讯和华为各拥有数万件专利资产,而不少大型企业的专利持有量少的可怜,尤其是一些新兴企业,在国内这个特殊的市场还可以玩“互联网思维”,一旦进军国际市场,立刻就会吃专利官司,被打回原形。有些企业从专利申请量上看也不少,但大多是外观设计之类的实用专利,真刀真枪的动手,根本派不上用场。

  这里面的关键,是企业文化是否以技术创新为导向。看一家企业是否是技术流,业界通俗的观点认为,研发投入占营收规模的10%是一个基本门槛。据笔者了解,中兴通讯一直致力于将收入的10%以上投入到研发中。近六年中兴通讯研发投入超过500亿元,其中2015年研发投入达到122亿元,占营收比重的12.2%。

  “技术创新不是可有可无,不是锦上添花,是事关生死,生死攸关。”中兴通讯董事长赵先明在上任第一天就如此告诫全体员工。过去30年,中兴通讯取得比较大的发展和跨越,都是依赖技术创新实现的,例如3G、4G无线通信技术和100G/400G光传输技术,最新的Pre5G更是在MWC 2016上获得了“CTO Choice”大奖,为中兴通讯Pre5G大规模商用和领航5G时代奠定了坚实的基础。

  芯片作为通信和电子产业的“心脏”,是中兴通讯重点突破的方向。早年中兴微电子相比系统设备显得低调内敛,但在中兴通讯前董事长侯为贵“交棒”前夕,重新回到大众的视野。去年11月23日,中兴微电子获得国家“大基金”的24亿元注资,整体估值高达百亿元。

  大基金的投资,从商业角度显示中兴微电子的知识产权价值得到了市场的认可。而选择这一时机“亮相”,则凸显了芯片产业在中兴通讯内部的重要地位。在技术积累和资本助力下,中兴微电子在2016年的创新突破无疑将大大加速。

  “中国芯”前路漫漫

  尽管中兴通讯等企业的芯片研发设计和商用能力正在迅速追赶国外巨头,但“中国芯”的整体水平并不给力。QUESTEL报告指出,,国外企业无论从市场还是专利数量来说,仍然在全球占据了大部分席位,本土企业在诸多方面都与国际领先企业存在着较大差距。中国芯正在加速追赶,前路依旧漫漫。

  体现在市场上,根据中国半导体行业协会IC设计分会理事长、清华大学微电子学研究所所长魏少军给出的数据,2014年中国大陆进口芯片679亿块,价值488亿美元,每块平均单价0.8美元;出口397.7亿块,价值126.7亿美元,每块平均单价仅0.3美元,进出口和价格的巨大差距,反应出中国芯片仍然处在价值链低端,中高端芯片仍大量依赖进口。

  芯片业是支撑经济社会发展和保障国家安全的战略性、基础性和先导性产业。为此中国在2014年印发了《国家集成电路产业发展推进纲要》,并成立了国家集成电路产业投资基金(大基金),推动芯片业跨越式发展。在芯片设计业,大基金掌门人丁文武表示,重点扶持龙头企业紫光和中兴微电子,增强其在移动通信领域的竞争优势。这对中兴微电子无疑是一大政策利好。

  国产芯片主要应用于消费类领域,在对稳定性和可靠性要求很高的通信、工业等领域,仍主要依赖美国、日本等发达国家。中兴通讯是全球范围内少数可提供全面系统芯片解决方案的厂商之一,芯片销售也取得了较大规模,但与国外老牌企业动辄数十亿美元的销售额相比,还有不小的距离。伴随着中国芯的崛起,以技术为导向的中兴微电子,也将朝“全球芯片设计十强”进发。

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