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华为抢发7nm 5G芯片,能否撼动高通?

2018-09-07 08:58
来源: 蓝鲸TMT

华为抢发7nm 5G芯片,能否撼动高通?

六项全球第一。

8月30日,2018IFA消费电子展览上,“开胃菜”滑盖式全面屏手机荣耀Magic 2,引起大量网友“围观”之后。作为“压轴戏”,北京时间8月31日晚,华为发布了全球首款7nm制程芯片麒麟980。

根据华为官方介绍,麒麟980采用TSMC(台积电)7nm工艺,性能提升20%,能效提升40%。集成69亿晶体管,是麒麟970的1.6倍。相比之下,Snapdragon 845和Apple的A11仿生芯片只有43亿。

首款双核寒武纪NPU,AI算力是上一代产品的4倍,支持更丰富的AI应用场景,每分钟图像识别4500张,识别速度比上一代提升120%。A11和Snapdragon 845分别可以识别2,371、1,458张。

首款基于ARM Cortex-A76的CPU,采用的新核心架构DynamiQ是big.LITTLE的演进技术。八核架构,两个Cortex-A76 2.6GHz高性能内核,可以满足各类任务需求。两个Cortex-A76 1.92GHz中间内核可以兼顾日常工作。四个Cortex-A55 1.8GHz效率内核,可以介入音乐播放等任务,只有轻量级的工作负载,从而增加电池效率。

首款商用Mali-G76 GPU。首款支持LTE Cat.21,峰值下载速率达到1.4Gbps,支持5G,跨频段的载波聚合,能够在运营商之间跳转。搭载手机WIFI芯片Hi1103支持160MHz宽带,最大速度1,732 Mbps,而Snapdragon 845为866 Mbps。支持L1+L5双频GPS超精准定位。首款SoC支持2133MHz LPDDR4X。在游戏方面,麒麟980的帧速率比S 845高22%,功耗降低32%。

这不是华为第一次“抢跑”,在AI元年,2017IFA展览上,华为发布了首款10nm制程的人工智能(AI)芯片麒麟970,早于高通Snapdragon 845三个月时间。与此同时,Snapdragon 845由于没有NPU,被外界称为不是真正意义上的AI芯片。

“商战不只是技术,还包括商业谋略。华为打高通的时间差,本身就是一种策略。”一位同行对记者说。

四处树敌

“没有永远的朋友,只有永远的利益。”这句话放在高通身上最为贴切。高通、苹果两巨头跨度长达7年的专利大战就是最好的证明。2011年,iPhone 4诞生以来,苹果和高通渡过了一段“蜜月期”。自iPhone 4s以后,苹果手机用的调制解调器均来自高通公司。彼时,高通的UMB技术行将就木,为了将英特尔主推的Wimax挤出北美市场,高通拉拢了一批终端厂商,而苹果公司就是其中之一。

2017年1月,苹果公司一纸诉状,将高通告上联邦贸易委员FTC,要求索赔10亿美元。而2008年前后的陈年往事,也随之浮出水面。苹果起诉高通其LTE调制解调器过度收费,滥用专利权。高通反诉苹果不交专利费,苹果与英特尔共享芯片专有代码,违反移动芯片与手机互动软件的相关协议。

“互相告状”,互不退让,让这场反反复复、耗时一年多的官司。从最开始的“只是因为钱没有谈妥”,到最后升级,演变成苹果在除北美市场外,在英国、中国多地进行高通“滥用垄断权”的诉讼。轰轰烈烈的“国际反托拉斯法”正式上演。

2007年高通与苹果幕后交易的细节也被FTC公之于众。具体包括,如果不支付专利费用,高通将不会出售调制解调器。手机厂商使用竞争对手的芯片,需要支付额外的专利费。苹果公司只要承诺不制造Wimax手机,高通就会退还一部分专利使用费用。

这些幕后的协议在2007年、2011年、2013年分次达成,高通需要向苹果提供一笔费用,同时,苹果的新款iPhone、iPad等设备均要使用高通独家提供的基带。

一年的时间,高通与苹果的商业关系正式“恶化”。苹果CEO蒂姆·库克对媒体表示,即便高通和苹果合作多年,在看不到另一种可能的“前进方向”时,苹果只能起诉高通。高通不应该收取与它无关(Touch ID和相机)的专利费用。

众所周知,高通是移动电信市场上的“传奇”。手中攥着大部分码分多址CDMA、LTE核心专利,从WCDMA、CDMA2000、TD-SCDMA到OFDM,3G、4G专利具有延续性,某些方面差异不大。就像高通广告中所说的那样,“每一部3G/4G手机,无论是什么品牌,什么操作系统,均有Qualcomm的发明。”

在这种情况下,“撕破脸”的直接后果就是,苹果在2018年的新款iPhone中不再使用高通的调制解调器,不得不转向英特尔或者联发科,并在苹果相关配件中舍弃高通芯片。

昔日的Wintel联盟,英特尔已经掉队。微软转型为云计算厂商,英特尔一直梦想在PC和服务器之外的CT领域有所作为。然而自身实力不济,是英特尔撑不起转型野心的主因。独立研究机构Ookla的研究报告显示,高通的Snapdragon 845芯片中的X20 LTE蜂窝调制解调器明显优于英特尔的XMM 7480、XMM7360调制解调器芯片,不同运营商下,高通的下载速度比英特尔快60%以上。

苹果放弃高通采用英特尔调制解调器的直接后果就是,iPhone品质的下降,以及市场宣传中需要规避不同调制解调器体验的差异程度。那么,没有更好的选择了吗?目前为止,高通的专利不仅涉及终端厂商还囊括芯片制造厂商,包括英特尔、联发科、华为(海思)、三星(Exynos)在内所有移动芯片企业的核心专利授权。

高通就像一棵无法绕开的“大树”,枝叶繁茂,过度汲取养料,带给的是周围生态的“营养不良”。高通的移动霸主地位树敌众多,不满的情绪滋生已久。厂商忌惮于高通的“流氓”专利,敢怒不敢言。

苹果诉讼高通作为“导火索”,让三星、英特尔先后加入FTC的反垄断诉讼。三星表示高通的市场行为是“排他性”的。因为高通的专利限制,导致三星开发的芯片Exynos没有“非三星”手机企业的出售许可权,只能供自家使用。英特尔则在网站页面控诉,高通滥用专利,试图维持竞争优势,非法强迫手机企业购买高通芯片组。

摆脱高通的“魔掌”,暗度陈仓。成为Facebook、亚马逊、苹果、英特尔在内越来越多企业,未来前进的方向。毫无疑问,华为也是其中之一。电信分析师杜建民对蓝鲸TMT记者表示,高通的商业模式有巩固壁垒,收割技术的嫌疑。通信行业需要不断地投入大量的资金用于技术研发,期待高通自我革新的难度较大。从更宽广的角度看待,即便高通“收费”趋于公平,其他企业也应该快速成长,应对竞争。

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