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AWS吹走了私有云天空中最后一片乌云

2018-12-05 15:17
来源: 企业网

长久以来,私有云厂商都被一朵乌云笼罩着:私有云是否是一个伪命题,这个世界是否终将被公有云统治?无论如何振振有词,当2006年3月14日亚马逊向全世界公开其公有云服务AWS时,IT的历史车轮就碾入了公有云纪元,传统IT厂商不得不面对AWS这个门外的野蛮人。关于私有云,AWS CTO Werner Vogels在2010年就做出了他的论断,Vogels称所谓的私有云不过是个销售话术,是IT厂商为了将客户蒙在鼓里设计出来的词汇。Vogels认为私有云是“false cloud“,其目的是想让客户购买更多硬件来“build your own cloud”。虽然“false cloud”和“build your own cloud”本身就存在逻辑矛盾,但这并妨碍AWS表明其态度:私有云不过是IT厂商造出来自high的救命稻草,根本不能称为“云”。过去几年我被多次问到这个问题,问题的核心在于公有云是否终将统治世界。

只有公有云的世界是什么样子?

如果全世界的IT基础设施被几家公有云垄断,会是什么样子?首先Intel会沦为附庸,除了为不断萎缩的PC市场生产CPU外,其所有服务器芯片只能卖给公有云从而彻底丧失议价权。公有云也会用其它架构的CPU(例如ARM)来打压Intel的价格,AWS在此次re:Invent 2018年度云大会上就发布了基于ARM芯片Gravtion的EC2实例。

DELL、HP、Cisco等硬件公司会倒闭或被公有云收购。所有的计算、存储、网络能力都集中在公有云手中,没人会再买他们的硬件。公有云也不会购买商业硬件,而是自己制造。不用等到未来,现在公有云/互联网巨头已经大量使用白牌硬件,HP不再做公有云/互联网公司的服务器生意,实在无利可图。

微软、Oracle等基础软件公司会消亡(微软可以通过Azure重新统治世界)。公有云会用自己的产品取代现有一切基础软件,提供自己的操作系统、数据库以及一切PaaS。他们已经开始这样做了,并且会越来越成功。

应用软件商要看公有云脸色过活。如果足够的有利可图,公有云会毫不犹豫的进入你的领域,依靠庞大的技术生态制造出类似的产品并打压市场价格。巨头没有边界,2014年AWS就推出了WorkSpaces云桌面产品。

这样的未来,IT创新可能会停滞。公有云之间仍有竞争,但IT市场实在太大,几家分享数万亿美元的市场很容易让巨头们达成默契的垄断。

这像是危言耸听,毕竟跟我们熟悉的IT世界太不一样。但不要忘记,在几十年前的大型机时代,每个人一台便携移动计算机(手机)更像天方夜谭。而现在都成真了。

没有SLA,AWSOutposts不性感

“我们能统治世界”,2010年的AWS多半这样认为。仅仅过了8年,2018年的re:Invent云大会上AWS发布了Outposts产品,一款从产品形态和商业模式上都不性感的混合云产品。Outposts基于AWS的自有硬件(基于Nitro架构的服务器,类似于阿里云的神龙服务器),可以部署在客户自己的数据中心,AWS负责安装部署并提供后期升级运维等服务,客户可以在自己的数据中心内使用AWS公有云上流行的产品(例如EC2、ECS,后期还会包含RDS这样的PaaS产品)。Outposts提供VMWare兼容以及AWS兼容两种模式,客户既可以使用他们熟悉的VMWare控制平面,也可以基于AWS API编写程序让应用在本地数据中心和AWS公有云无缝部署。除了首发使用自有硬件,AWS表示未来不排除跟HP、DELL等厂商合作,让Outposts运行在这些厂商的硬件上。

Outposts没有发明新东西。产品形态上,Azure Stack做了同样的事情。按使用付费的租赁模式,国内一些厂商做的更彻底,提供从机架到虚拟机里应用打包的全租赁。跟公有云相比,Outposts缺少一个核心:超高的SLA(Service-Level Agreement,服务等级协议,供应商对客户服务的质量承诺,达不到服务质量会有相应的赔偿)。从本质上讲,公有云出售的是“资源的使用权+SLA”。传统IT厂商其实也提供SLA,但内容条款跟公有云很不一样。SLA在上世纪90年代末或2000年初变得流行,早期的IT厂商是以产品保修的方式提供售后服务,随着客户越来越重视业务的在线时间,IT厂商发现服务质量保证可以成为额外的收入来源,故通过SLA跟客户签订如产品故障后限定多少时间内修复或换货的承诺。公有云将业务在线时间相关SLA提高到传统IT厂商无法达到的高度,源于对IT基础设施的控制力,从机房、电、网络、硬件到软件都能控制,故能提供分钟级别的SLA。例如AWS的EC2(虚拟机)、EBS(块存储)SLA的月度在线时间比例(Monthly Uptime Percentage)是99.99%,相当于每个月最多有4分23秒的不可用时间,对SLA未达到的情况会做出10%~30%消费赔偿。IT厂商做不到这样的SLA,因为他们的产品只是整个IT架构的一部分,有太多第三方因素可能会影响SLA,硬件故障、机房断电、运维误操作等等。超高的SLA对看重业务在线时间的客户极具吸引力。互联网公司尤其如此,设想一下微信、支付宝这样的应用因IT基础设施故障停用数天会导致什么样的灾难。虽然微信、支付宝能够构造AWS类似的基础设施,但大部分对SLA有高要求的企业是无力自建这样的基础设施的,公有云对他们来说是很好的选择。

Outposts无法提供公有云的SLA。其产品形态让它跟普通IT产品一样,只是客户整个IT架构中的一部分,有太多因素超出AWS掌控,例如客户数据中心遭遇暴风雪而导致大面积断电。即使未来AWS为Outposts拟定SLA,其条款也只会类似IT厂商的常规条款,例如售后服务响应时间、产品升级或更换硬件导致的服务不可用时间等。虽然媒体用很多新兴概念来描述Outposts,但正如8年前Vogels指责传统IT厂商在任何产品前都加一个“云”字一样,这只是一种“sales pitch”(销售话术)。Outposts将AWS的部分公有云产品本地化固然给客户带来了巨大的价值,但这种价值来源于AWS公有云的成功,Azure、阿里云也在做同样的事情。总之,公有云为IT带来了巨大的创新,但一旦它的产品失去了SLA,就不再性感。

Outposts是AWS对物质世界的妥协

对于AWS推出Outposts的动机,中外媒体大多认为是一种妥协,AWS自己也承认客户想在自己的数据中心获得跟AWS公有云一样的功能和体验。妥协这个词含有一种不是创新者乏力而是这些客户不行的意思。AWS在TO B的世界有着苹果在手机领域相同的创新者地位,人们对于颠覆性创新者总有无限期盼,希望他们毫无妥协的改造这个旧世界。但AWS妥协了,对象并不是手中握有大笔IT预算的CIO,而是我们生存的物质世界。

尽管IT帮助所有的行业提高了效率,这个世界仍有大量的生产活动还没有被IT彻底替代。种植粮食的仍然是农业机械、挖矿的还是矿机、钻取石油的依然是钻井,总之除了几万亿美元的IT支出外,还有几百万亿美元投入到了其它的生产活动中。回到云计算,未来辅助生产活动的IT基础设施是否只有公有云?AWS给出了否定的答案。这里有复杂的原因,但可以粗略归为:异构IT的复杂性、计算/存储能力的本地化以及网络的不可靠。

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