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二九芳龄,UT落幕!

谁都没有想到,曾经喧嚣一时的UT斯达康用这种方式最终谢幕。

10日,通鼎互联公告,公司的全资境外子公司开曼通灏拟以现金4922万美元收购纳斯达克上市公司UTStarcom Holdings Corp.。此次交易前,通鼎互联通已投资持有UTS公司350万股股份。

此次交易完成后,通鼎互联间接持有UTS公司股票数将达到1270万股,持股比例约35.96%,为UTS公司的第一大股东,并将委派和提名合适人选担任UTS的董事和董事会主席。

对于很多读者而言,UTS或许并不为人熟知,但这家公司的中文名字“UT斯达康”则是大名鼎鼎,十多年前风靡一时的小灵通就是该公司旗下主力产品。但随着中国电信和中国网通相继停止了PHS网络的建设,UT斯达康的业务陷入停顿;虽然UT斯达康在3G、IPTV等很多领域也进行了大量投资,但对于时间点的把握并不准确,没有取得太好的市场反馈,最终逐渐淡出了市场。

在笔者看来,UT斯达康的成长轨迹基本上可以概括为三个阶段:第一阶段,在正确的时间节点,推出了一款“错误”产品,走上了人生巅峰,赚了个盆满钵满;第二阶段,在错误的时间节点,推出了一系列的“正确”产品,但时运不济,虽然竭力维持,结局却是惨淡异常;第三阶段,对于UT斯达康而言,无所谓正确与否,因为已经“泯然众人矣”。最终,在成立18年以后,已经“二九芳龄”的UT斯达康,嫁入通鼎互联这家急速上升的民营企业,终究迎来了一个不错的归宿。

正确的时间,错误的产品

资料显示,UTS公司成立于1991年,并于2000年在美国纳斯达克上市,是一家专门从事现代通信领域前沿技术和产品的研究、开发、生产、销售的国际化高科技通信公司。

话虽如此,但UT斯达康真正开始进入公众视野还是源于PHS技术,也就是大众熟知的“小灵通”。

小灵通可以说是一个错误的产品,为什么这么说呢?因为小灵通从诞生之日起,就是个落后的技术。而且,不仅在技术端,在产业链健壮程度上,与GSM/CDMA等全球主流制式相比,应用的范围也比较有限,主要就是集中在中国、日本等极个别市场。

汝之蜜糖,彼之砒霜。全球绝大多数运营商没有人选择PHS,但中国电信和中国网通这两家在当时具备极强现金流与投资能力的运营商却扑了上来。因为他们没有更好的选择。在上轮电信运营商重组中,中国移动从母体中国电信中被剥离,专门开展移动通信业务。伴随着技术与产业链的成熟,移动通信的规模效应和替代效应越来越明显,对于固网运营商造成了很大的压力。

牌照申请无果,但却不能无所作为,小灵通这种“擦边球”就进入固网运营商们的视野。因为它可以被解释为固定业务的无线延伸。小灵通的资费是按固定电话收取,非常便宜,而且是单向收费。在那个时代,虽然业务质量不断被吐槽,但小灵通还是得到了迅速发展。2002年8月,小灵通网上用户数突破600万;2004年5月底,用户总数突破5000万;2006年8月,用户更是达到9300万的巅峰。

疯狂增长的用户背后,是中国电信、网通大量的网络投资以及终端集采与补贴,而最大的受益者就是UT斯达康等终端/系统一体化的服务厂商。鼎盛时期,小灵通为UT斯达康带来了超过210亿元的年收入,甚至UT斯达康的市值一度超过IT巨头思科公司。

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